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在比特币区块链这个区中心化的网络中,算力即是权力

05-15 17:37

标签    比特币    区块链技术   区块链应用    区块链服务   加密货币

文章来源: 万链之家

自从中本聪发表白皮书以来,比特币一直是作为一种点对点的电子现金而出现,这也是比特币的设计目的。后来,在发展过程中,随着人们逐渐发掘比特币作为价值储存、世界基础货币、全球结算网络、衍生金融体系和全球公证体系等方面的可能性,比特币被赋予了越来越重要的意义,然而,这些目的不可能同时全部实现,由此,由于对比特币未来的经济和政治前景的预期不同,比特币的生态中,开发团队、矿机厂商和矿工之间产生了越来越多的分歧。特别是在扩容之争和算力大战中暴露出来的研发团队中心化的问题,让人们无比担心比特币未来的政治风险。

比特币


比特币从来没有停止过分叉,在此前的分叉中,比特币 BTC 在加密货币领域的地位从未收到挑战,但是在 2017 年的加密货币牛市中,由于区块过小导致的网络拥堵问题,比特币的市场份额从早期的 90%以上暴跌至 34%左右,虽然现在又重新恢复至 50%以上,但下一次的上涨周期,BTC 依然存在拥堵问题,未来如何,难以预料。在大多数人看来,给区块扩容原本是共识,是简单的事情,只是如何扩容产生了争论。然而,看似简单的问题后续引发的争论、矛盾、甚至于战争,给 BTC 的发展蒙上了一层阴影,由扩容这一小问题引发出了种种问题,导致 BTC 以及众多基于算力 POW 的分叉币的未来从清晰逐渐变得模糊。另外,矿机巨头公司面临的上市波折,以及 Asic 矿机的滞销,导致众多数字货币的潜在用户通过挖矿方式进入数字货币市场的通道被斩断,从而使得资金进入数字货币市场的通道主要变成了购买 USDT,我们认为,这一方式对于数字货币市场未来的发展不利。同时,基于 GPU 和 FPGA 挖矿的众多数字货币例如 ETH、GRIN 等,由于 GPU 昂贵的价格,始终难以成为主流大众的选择,而POS 方式的数字货币,并不能承担锚定现实世界资产的重任,也难以将更多的资金引入数字货币领域。

比特币生态的共识分裂问题

BTC 在过去两年分叉出了 BCH 和 BSV,其中过程曲折离奇,我们在这里不过多叙述。其中,BCH 的来源是由于比特币的 Core 团队拒绝弹性容量方案,而选择隔离见证和闪电网络方案的方式进行扩容,对于这一选择,其未来有可能造成比特币竞争力下降的情况下,由 ABC 团队和比特大陆发起的一次分叉。这一分叉产生了 BCH,在这一分叉之后,BTC 将逐渐走向全球结算网络和价值储备货币而非世界基础货币,并且,闪电网络将成为小额用户交易的主要通道,而 BTC 主链将成为一个结算网络,由此,BTC 主链的交易将逐渐减少。但是,随着小额交易的减少,矿工的收益也会逐渐减少,BTC 的安全程度有可能会降低,未来 BTC 的前景取决于 Core 团队。而 Core 团队对于密码朋克文化的坚持,坚持小区块和隐身于人群的乌托邦主义,将使得 BTC 有可能远离主流大众的需求。因此,开发团队中心化给 BTC 的前景带来了很大的政治风险,并且制约了生态的进步。

Bitcoin ABC 开发团队于 2017 年 7 月前后开发出 8M 区块容量比特币客户端,得到扩容支持者的支持,于 2017 年 8 月 1 日上线独立于 BTC 网络运行,有了现在的 BCH。此后一年,BCH开发虽然有 Bitcoin Unlimited,Bitprim,nChain,Bitcrust,ElectrumX,Parity 和VOLT 等多个团队参与,但主要开发工作和开发主导权在于 ABC 团队。

BCH 是一个坚持探索更新路线的数字货币,引入了包括逐块难度规则 DAA、二层智能合约虫洞等技术,但是由于 BSV 的分裂,给 BCH 的发展带来了难以预料的危险。算力大战爆发于ABC 在 BCH 官网 Bitcoincash.org 发布 0.18 版升级之后,CSW 提出强烈批评,并且发布 BSV版本,提出取消 ABC 的 0.18 版本升级,全网采纳 BSV 版本。BSV 由于 CSW 的支持,以及引入类似宗教发展的方式,将理性主义和个人崇拜引入其中,极大的分裂了 BCH 社区的共识,BSV 未来如何尚且不论,但是 BSV 削弱了 BCH 原本极大的发展潜力,导致全球世界基础货币,全球电子现金这一巨大的经济愿景的实现又变得困难。

从扩张战争开始,BTC、BCH、BSV 三个版本共存,给新的进入数字货币的人们带来了选择困难。而比特币社区的共识分裂,也使得电子现金这一伟大的目标逐渐被偏离。我们希望带来一种新的补充方案,让新的人群以极低的门槛认识和得到数字货币,就像当年 BTC 曾经那样

开发团队中心化及开发团队激励问题

比特币生态的形成和发展,很大程度依赖于早期参与者的创新乐趣和理想主义热情,其中最主要的是开发者和 Geek 群体,然而,随着时间的推移和比特币价格的上涨,随着矿工和矿机厂商得到的巨大利益,开发者群体在比特币发展过程中,并没有直接利益收获。因此,随着比特币核心开发者组成 BlockStream 并开发闪电网络系统,代码审核权限集中化的问题越来越尖锐的暴露出来。

本质上来说,Core 团队对于闪电网络和全球结算网络愿景的不遗余力推动,本身就体现了开发者需要经济激励这一事实。然而,在现有体系下,包括 Core 团队和 ABC 团队,都无法直接从数字货币的发展中获得收益,这将带来极大的问题。

电力资源浪费带来的政府公关问题

加密货币的矿工们对他们挖矿时所耗费的具体电量三缄其口,但每个人在被问到时都宣称,这一行为的耗电量十分巨大。


据加密货币消息机构 digiconomist.net 发布的加密货币能源消耗指数显示,目前比特币挖矿每年消耗的电力大约在 42.15~54.11 太瓦时(TWh,1 太瓦时为 1 亿度电)之间,这一数字与各国的年耗电量相比,大概占美国全年用电量的 1.2%、俄罗斯的 5.1%、法国的 10.4%、英国的 14.7%、意大利的 15.7%、澳大利亚的 20.4%、荷兰的 36.4%、捷克的 72.2%。随着新矿工不断加入网络、挖矿难度逐步增加,这个数字会逐年攀升。甚至还有预测称,按照现在的耗电增速计算,到了 2024 年,虚拟货币挖矿耗电量就会占据全球所有的发电量。


这很糟糕。这意味着比特币每年相当于排放了 2000 吨的二氧化碳,这是对地球气候以及任何享受海岸、森林,不会受到蚊虫叮咬死亡威胁的人赤裸裸的的藐视。我们从另一种隐喻的角度来看,比特币 P2P 网络基本上就是一个分布式的超级人工智能,它正在把宇宙所有的能量(也就是物质)都变成比特币。

那么,我们真的会因为比特币挖矿而最终无电可用吗?

当前,世界上各国政府已经注意到了比特币的资源损耗趋势,中国发改委出台政策,将比特币挖矿作为落后产能要加以淘汰,4 月 8 日,国家发改委在官方网站上公布了一份名为《产业结构调整指导目录(2019 年本, 征求意见稿)》的文件,旨在鼓励、限制或淘汰各类产业,优化产业结构。其中在文件附件《产业结构调整指导目录》中列出了需要鼓励或淘汰的各类产业目录,其中在淘汰类产业目录中,出现了虚拟货币“挖矿”活动这一表述,文件还特别解释道,这是一种比特币等虚拟货币的生产过程。在文件分类中,挖矿活动属于“落后生产工艺装备”,淘汰期限为立即淘汰。值得一提的是,挖矿活动与一些毒害、污染环境的技术/工艺分类在一起。《产业结构调整指导目录(2019 年本, 征求意见稿)》公开征求意见的时间为 2019 年 4 月 8 日至 2019 年 5 月 7 日,换句话说如果在 5 月 7 日前没有人对淘汰挖矿产业提出意见的话,挖矿活动无疑要被国家淘汰。

在这种背景下,以硬盘容量作为密码共识算法基础的 PoST 更适合作为一个基础的共识算法,来产生新的数字货币。

算力集中化带来的进入门槛问题

比特币的 POW 共识机制没有窍门。SHA-256 算法除了暴力破解以外别无他法。这意味着计算机要不停地运算,让风扇不停地转来冷却超热、超载的处理器。

而这就是平权主义瓦解的地方,算力集中化的矿池开始逐渐出现。

一开始的时候,加密货币极客可以在自己的家用计算机上用标准 CPU 跑挖矿软件。后来大家首先意识到 GPU(图像处理单元)要比老旧的 CPU 更适合进行哈希运算。仅仅几年后大家开始定制 FPGA(现场可编程门阵列)芯片,购买套件然后针对挖矿加以定制。再后来大家偏好的是 ASICs(专用集成电路),按照比特币算法来定制,并且部署到专门的数据中心里面。

按照过去一年出块统计看,世界前五大矿池已占全网 62.6%的算力,前十大矿池已占全网86.3%的算力,个人挖矿已几乎不可能获得出块奖励。


当前,全球持有数字货币的人群只占总人口的很小一部分,越来越多的人正在逐渐的接收和了解数字货币,然而,比特币过高的进入门槛会将这些人挡在数字货币的大门之外。

网络中心化

在比特币区块链这个区中心化的网络中,算力即是权力。

2018 年 11 月,比特币的分叉币比特币现金因社区意见不一致再次进行分叉,根据 Forl.lol的统计数据,BCH 的整体算力哈希值从 11 月 10 日到 11 月 17 日期间从 9.54%上升到15.43%,同时,BTC 的算力哈希值在那些日子里下降了 7%,从 90.46%下降到 84.57%。最终结果是由比特大陆为代表的 BitcoinABC 取得了这场胜利,BitcoinABC 在关键时刻利用Bitcoin.com 矿池 4000P 的算力控制了全网 51%以上的算力。

这场算力大战表明,只需要有足够集中的算力和一点点贪婪之心,就可以操纵比特币网络。而这,正是与中本聪去中心化点对点的初心背道而驰的。


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